Tag Archives: Libertarianism

Min recension av Timothy Sandefurs bok publicerad

Igår publicerade Svensk Tidskrift min recension av Timothy Sandefurs bok The Permission Society: How the Ruling Class Turns Our Freedoms into Privileges and What We Can Do About It.

I anknytning till den är här även Sandefurs essä om klassiskt liberal originalism.

Här och här kan man se en intervju med Sandefur i två delar om boken.

Chicago Tribune stöder Gary Johnson

Det har gått lite trögt för Libertarianska partiets presidentkandidat Gary Johnson (har bloggat om honom tidigare här och här). Som mest har han fått 13% i några opinionsundersökningar, men även 5-6%. I snitt har han legat på 8-9% under en längre tid. Det är i och för sig unikt för partiet och tämligen ovanligt för tredjepartier generellt i amerikanska presidentval.

Johnson hade hoppats att få minst 15% i fem olika opinionsundersökningar, vilket hade gett honom tillträde till presidentvalsdebatterna med Clinton och Trump. Men han siktar ändå in sig på att komma med i nästa debatt, även om han inte skulle få 15%. Man pekar på att Ross Perot 1992 inte hade mer än 8% i vissa opinionsundersökningar, men ändå fick delta i en presidentvalsdebatt med George H W Bush och Bill Clinton. Över en miljon namnunderskrifter har samlats in för att man ska låta Johnson delta. Förre Republikanske presidentkandidaten Mitt Romney och de tidigare Republikanska guvernörerna Arnold Schwarzenegger och Mitch Daniels har, utan att ge sitt stöd till Johnson, sagt att man borde låta honom delta.

Johnsonkampanjen har kritiserat flera opinionsinstitut för att inte inkludera Johnson som alternativ på frågan vilken man vill rösta på, och andra för att efter att Johnson visade sig extra stark bland unga väljare (18-30 år) och oberoende (han har kommit tvåa i båda grupperna) fråga färre av dessa väljarkategorier i undersökningarna. Det finns anledning att tro att det finns potentiellt många fler som kommer att rösta på Johnson, inte minst då både Clinton och Trump är så impopulära bland många.

Men saker är på gång som gynnar Johnson. Han och hans vicepresidentkandidat Bill Weld bjuds in till fler TV-program. Idag gick Chicago Tribunes ledarsida ut med att man stöder Johnson. Chicago Tribune är en av USA:s största dagstidningar. Det är unikt. Igår gick Detroit News ledarsida ut med att de stöder honom. Tidningen är tämligen stor och näst störst i Detroitområdet. För en tid sedan gav Richmond Times-Dispatch och New Hampshire Union Leader på ledarplats sitt stöd till Johnson (här och här). De är de största dagstidningarna i Virginia resp. New Hampshire. Dessutom har även Winston-Salem Journal i North Carolina gett sitt stöd. Samtliga dessa tidningar har tidigare brukat stödja Republikanska presidentkandidater.

Oavsett hur det går för Gary Johnson i valet, har den vidgade debatten redan gynnat spridningen av libertarianska idéer. Det påverkar förhoppningsvis den framtida politiska utvecklingen.

Två nya bra kampanjfilmer för Johnson/Weld

Libertarianske presidentkandidaten Gary Johnson och hans vicepresidentkandidat William Weld fortsätter sina framgångar i amerikanska media. De har uppmärksammats stort, utfrågas i debattprogram och är gäster i talk shows. Opinionsundersökningarna ligger runt 10%, men för en vecka sen kom en som visade 13%. Om Johnson får minst 15% i fem olika polls, får han delta i presidentvalsdebatten med Clinton och Trump. Weld presenterade hans och Johnsons politik på ett bra sätt i The Boston Globe.

Som jag skrev tidigare kunde Republikanske senatorn Ben Sasse tänka sig att rösta på Johnson, och efter det har även förre presidentkandidaten Mitt Romney uttryckt samma sak, även om han, precis som Sasse, har konservativa invändningar mot Johnson. Jag gillar inte vindflöjeln Romney, men det är positivt att han ändå tagit avstånd från Trump och håller öppet att han kan rösta på Johnson.

Nyligen har Johnsonkampanjen släppt två bra reklamfilmer, båda med positivt budskap.

Koncis, konkret och med glimten i ögat, även om musiken kunde ha tonats ned.

Passionerat vackert utan konkreta ståndpunkter. Låter flera bilder och stämningar väva in en mångfacetterad bild av frihetskampen i ett crescendo.

Gary Johnson, jokern i det amerikanska presidentvalet

Förra helgen nominerade det Libertarianska partiet de två tidigare framgångsrika Republikanska guvernörerna Gary Johnson (New Mexico) och William Weld (Massachusetts) till president- resp. vicepresidentkandidat. Amerikansk medias rapportering har under den gångna veckan varit enormt stor, ja även i andra länder har det uppmärksammats. Libertarianska partiet brukar aldrig få sådan mediabevakning. Här exempelvis The Boston Globe och The Washington Post.

Här även två artiklar av libertarianer (vilket inte är detsamma som att de är medlemmar i Libertarian Party): David Boaz från Cato Institute har en kolumn i USA Today, där han bl.a. skriver om att Johnson & Weld tillsammans har den längsta gemensamma erfarenheten av guvernörstid, 14 år, än något tredjeparti kunnat uppvisa tidigare. De är dessutom mer erfarna härvidlag än såväl Trump som Clinton. De lyckades även i sina respektive traditionellt Demokratiska delstater sänka skatter och det offentligas omfång och boosta ekonomierna.

Jeffrey Tucker från The Foundation for Economic Education blev igår publicerad i Newsweek där han i samband med nomineringen av Johnson & Weld med historiska återblickar förklarar att libertarianismen är den ursprungliga klassiska liberalismen (nyliberalism är därför en oegentlig term, inte minst använd i Sverige betecknande det som egentligen var den gamla liberalismen, fast förklaringen där är att den fick sin renässans runt 1980). Det är bra att en etablerad amerikansk tidskrift ger utrymme för en artikel som reder ut begreppen, då ”liberal” i USA ofta avser vänster, eller center-vänster.

Libertarianska partiet har haft och har många tomtar och urspårade individer. Antietablissemangsrörelser drar ofta till sig sådana, även om det inte är unikt för dem, Trump är ett exempel på en urspårad politiker, men här menar jag i relation till vad som är skadligt för partiet. Dess presidentkandidater har också varit av extremt varierande kvalitet. Det finns även bland många som ser sig som “principfasta” (fast där finns det ju olika meningar om vad det är) en oförståelse för vad partipolitik innebär av kompromisser och stegvis förändring. Johnson och Weld förstår vad partiarbete kräver och vilka strider man måste välja. Partiet har förstås även missgynnats av valsystemet. Länge tyckte jag att man lika gärna kunde lägga ner partiet.

Det grundades 1971 och 1972 var filosofiprofessorn John Hospers dess första presidentkandidat. Det var ett test och man fick några tusen röster. 1976 ökade det till 173 000 och 1980 till 920 000. Därefter sjönk det kraftigt till 228 000, för att sedan kontinuerligt ligga på runt 400 000 med vissa avvikelser. När Johnson var presidentkandidat för partiet första gången 2012 mer än fördubblades rösterna till 1 276 000, 1%, vilket var rekord. Johnson drev redan då linjen att reformera partiet till att vara mer moderat och strategiskt. Då stod den populära Obama för omval, men nu råder historiskt stort missnöje med de två stora partiernas båda kandidater. 

Johnson har fått 10-11% i några opinionsundersökningar, i andra 5-8%. Om han får 15% i fem olika opinionsundersökningar får han delta i presidentvalsdebatten. Problemet är att många opinionsinstitut bara listar Clinton och Trump som alternativ, men krav framhålls, inte bara från Libertarianska partiet, att även Johnson ska listas i undersökningarna. Hursomhelst, sponsorerna har ökat efter att Johnson & Weld nominerades, och nu finns det en unik chans att föra frihetliga frågor på agendan och driva politiken i frihetlig riktning. Johnson och Weld har även en saklig framtoning.

Många anti-Trumprepublikaner kan väntas rösta på dem, men även Demokrater som är trötta på den korrumperade Clinton, och de Sandersanhängare som inte är strikt sossiga, utan i likhet med Johnson kritiserar övervakningssamhället exempelvis. Den stora gruppen oberoende väljare innefattar många med libertariansk inriktning. När det gäller Republikaner finns det dock många Trumpmotståndare som är starkt konservativa och tycker att det Libertarianska partiet är för liberala i livsstilsfrågor, och Johnson och Weld stöder även aborträtten. Libertarianska partiet är också väldigt duvaktiga i sin utrikespolitik, för duvaktiga även för mig, och många Republikaner kommer att ha svårt för den biten. Dock är det inte troligt att Johnson vinner, och även om så skulle vara fallet skulle han vara begränsad.

En pikant grej, som är osannolik: Vinner Johnson i en delstat, säg hans hemstat New Mexico, och ingen av de två andra kandidaterna får 270 elektorsröster, utser representanthuset president (och senaten vicepresident). Rent teoretiskt, om det finns väldigt många Trumpfientliga Republikaner där, skulle Johnson kunna utses till president.

Johnson & Weld om sina förutsättningar att lyckas.

Uppdatering: Konservative senatorn Ben Sasse från Nebraska har gått ut med att han eventuellt kommer att rösta på Johnson. Han har visat stor integritet och vägrat stödja Trump, där andra ledande Republikaner, en efter en, som Marco Rubio och Paul Ryan, fallit till föga. Sasse har haft en del bra inlägg om vad USA bör vara. Oavsett vad Sasse till slut bestämmer sig för, ger detta ytterligare positiv mediauppmärksamhet för Johnson/Weld.

Tibor Machan, RIP

Igår avled Tibor Machan. Han var en av de bästa liberala tänkarna i modern tid. Jag har flera av hans böcker och har dessutom läst otaliga artiklar och inlägg. Han flydde från Ungern 1953. 1987 gav Timbro ut en bok av honom, Frihetens filosofi. Tillsammans med Robert Poole och Manuel Klausner köpte han 1970 tidskriften Reason, som grundades 1968 och som med tiden kom att bli den mest inflytelserika libertarianska tidskriften i USA. Den är fortfarande väldigt betydelsefull även om opinionsbildningen för klassiskt liberala/libertarianska idéer har förändrats mycket genom internet.

Här är ett äldre blogginlägg av mig där man kan se en intervju med Machan gjord av Stephen Hicks.

Här en minnesartikel av Nick Gillespie i Reason där man även kan se intervjuer med Machan.

Här Robert Pooles dödsruna i Reason.

Students for Liberty växer snabbt

Den libertarianska studentorganisationen Students for Liberty hör till de snabbast växande studentförbunden i USA, och har även föreningar i andra länder. Efter att bara ha funnits i fem år har man nu fler medlemmar än de Republikanska och Demokratiska studentförbunden. Det finns förstås andra stora studentföreningar över det politiska spektrat, men att Students for Liberty växer är roligt och ett tecken på att libertarianska/klassiskt liberala idéer vinner mark, och kommer att påverka framtida politik.

TV-journalisten John Stossel, som själv är libertarian, intervjuar här tre personer från Students for Liberty:

Hur liberalismen gjorde Sverige rikt

Johan Norberg skrev 1998 den lysande boken Den svenska liberalismens historia. Nu finns en essä på engelska av Johan, How Laissez-Faire Made Sweden Rich, som är något av en sammanfattning av boken.

Anders Chydenius, den svenska liberalismens fader.

13575_7_019_00000027_2_small

Lars Johan Hierta, liberal pionjär.