Sven Rydenfelt 100 år

Idag är det 100 år sedan den liberale nationalekonomen Sven Rydenfelt föddes. Han var inte långt från att bli så gammal. ”Farbror Sven”, som flera unga liberaler kallade honom, avled 2005, och var vital långt upp i åren. Länge var Sven tämligen ensam i Sverige om att konsekvent föra fram marknadsekonomiska idéer.

I slutet av 40-talet var han ordförande för Liberala studentklubben i Lund, och hade tänkt sig en karriär i Folkpartiet. Men hans motstånd i pressen mot partiets förslag på omsättningsskatt föranledde partiledaren Bertil Ohlin att föra ett samtal med honom, varefter Sven tyckte att det inte fanns någon framtid för honom och liberalismen i Folkpartiet. På 50-talet lät Högerpartiet honom skriva en kritisk rapport om bostadsregleringarna, men man vågade inte göra hans kritik till officiell partilinje. Sven själv stämplades i den offentliga debatten som ”den sociala bostadspolitikens fiende nr 1”, vilket han tyckte var smickrande.

Om Sven var en ensam ökenblomma i den svenska debatten, fann han dock vatten och näring utomlands. Genom det klassiskt liberala sällskapet Mont Pelerin Society träffade Sven ekonomer som Ludwig von Mises, Friedrich Hayek och Milton Friedman, vilka hade stor betydelse för den kommande liberala renässansen. Han fick dock stöd från en del även inom Sverige. I Göteborgs Handels- och sjöfartstidning publicerade Knut Petersson, som 1945 efterträdde Torgny Segerstedt som huvudredaktör, allt som Sven skrev. Petersson, som även en period var riksdagsledamot och kommunpolitiker för Fp, var liksom sin företrädare en s.k. gammalliberal (som det hette då) och varm anhängare av politisk och ekonomisk frihet. Bokförlaget Natur & Kulturs liberale grundare Johan Hansson lät publicera en del böcker och texter i antologier av Sven. 1966 gav Sven tillsammans med Janerik Larsson ut en bok med förord av Vilhelm Moberg som avslöjade SÄPO:s hemliga åsiktsregistrering.

Sven fick uppleva kommunismens fall, vilken han hade förutspått på 50-talet. Inför folkomröstningen om svenskt EU-medlemskap ställde sig Sven med rätta på motståndarnas sida. Han var medlem i den liberala föreningen Marknadsekonomiskt nej till EU, och skrev förordet i dess kampanjskrift. Han skrev bl.a.:

”Anhängarna ser gärna i EU en mirakelmedicin med förmåga att bota till och med vår massarbetslöshet. Ett önsketänkande i det blå. EU har präglats av massarbetslöshet betydligt längre än Sverige men har hittills visat sig helt oförmögen att finna botemedel. Arbetslöshet är ett symtom på dålig företagarmiljö. Att EU inte förmått förbättra denna miljö är avslöjande.[…]

Till sist ett ord om EU som en rikemansklubb med höga murar till skydd mot låglönekonkurrensen från fattiga länder utanför. Ett upprörande asocialt system. Fattiga länder har låga löner på grund av låg produktivitet i näringslivet. Och rika länder har höga löner på grund av sin höga produktivitet. I själva verket är de låga lönerna de fattiga ländernas enda konkurrensmedel, och den som vägrar dem att använda detta medel, vägrar dem rätten att av egen kraft växa och utvecklas.”

Inför folkomröstningen om euron blev Sven hedersordförande för det borgerliga Medborgare mot EMU. Mot slutet av sitt liv fick Sven framförallt inom ekonomin alltmer stöd i Sverige för sina liberala idéer. Timbro Syd lät under en period en serie föreläsningar av olika personer gå under hans namn.

Jag hade förmånen att träffa Sven över en öl på Grand Hotel i Lund tillsammans med Johan Norberg. Han var mycket vänlig och berättade om händelser i sitt liv. Han växte upp som fattig bondson i en storfamilj på Hallandsåsen. Hans fru, som var sjuksköterska, stod för det mesta av livsuppehället för de båda när Sven doktorerade. Han berättade om Knut Petersson och de internationellt kända ekonomer han lärde känna genom åren. Jag sa lite på skämt att man kan hoppas att det i framtiden upprättas en staty över honom i Lund. Det minsta man kan begära är dock att en gata uppkallas efter honom. Sven var en sann fritänkare och modig liberal.

Läs intervjun med honom i Marknadskraften. Nils-Eric Sandbergs artikel i Dagens Nyheter i förrgår, Svensk ärkeliberal. Sandberg har även skrivit boken Fritänkaren — ett vänporträtt av Sven Rydenfelt för Timbro. Johan Norbergs dödsruna över Sven i Fria Moderata Studentförbundets tidskrift Svensk Linje nr 1-2005. Foto: © Hagblom Foto AB, Lund  

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s