Monthly Archives: december 2010

Peace and quiet

http://www.melodygardot.com/

Baby I’m A Fool för frid i sinnet.

God Jul & Gott Nytt År!

Stöd Jaroslav Romanchuk!

Efter helgens presidentval i Vitryssland, där den diktatoriske presidenten Alexandr Lukasjenko omvaldes med fusk som vanligt, har regimen slagit till hårt mot oppositionen. Demonstranter och flera presidentkandidater har arresterats och misshandlats. En av presidentkandidaterna, den (klassiskt) liberale Jaroslav Romanchuk från United Civil Party (som kom trea med knappt 2%), hör till de som ännu inte har arresterats. Han försöker hålla sig undan och behöver hjälp genom uppmärksamhet. Joshua Zader skriver på The Atlasphere om Romanchuk (med bl.a. länk till en intervju) och om försök att få en amerikansk reporter att vara vid hans sida hela tiden, tills situationen har lugnat ner sig. Om Romanchuk får stöd och uppmärksamhet utomlands kanske regimen blir mer försiktig gentemot honom. Han har redan tidigare varit utsatt för trakasserier och mordhot, och andra politiker från bl.a. hans eget parti har tidigare försvunnit.

Jag skriver detta inte bara för att Romanchuk är en modig liberal, som även i egenskap av nationalekonom har spridit liberala idéer i sitt land. Inga politiskt verksamma ska trakasseras av staten. Men jag har personliga skäl att känna starkare för Romanchuks öde. Jag har träffat honom vid två olika tillfällen i USA, och hade en kort mejlkorrespondens senare, låt vara  för flera år sedan. Han hälsade mig även välkommen att besöka honom i Vitryssland. Han är en väldigt trevlig och entusiastisk person. Här är ett klipp från hans valkampanj:

Island reser sig utan euro och skuldsättning

Daniel Hannan skriver om hur Island börjar resa sig igen efter finanskrisen som drabbade landet hårt. Några viktiga fördelar är att de inte har euro och bank-bailouts. Sedan är det ju också en fördel att slippa allt annat slöseri som EU ägnar sig åt, med exempel här senast från Paulina Neudings krönika i gårdagens Svenska Dagbladet. 

Daniel Hannans The Case for EFTA.

Den stora läckan

Det som Wikileaks har läckt ut och som många tidningar publicerat delar av, visar på två saker: USA, liksom andra länder, kan inte hålla tätt när det gäller hemligstämplat material, och det faktum att det läcker borde stämma till eftertanke vad beträffar överlåtelse av makt för övervakning av medborgarna. Om Pentagon läcker, vad gör då inte FRA?

Under USA:s Espionage Act från 1917 kan Julian Assange inte åtalas, lika lite som någon av de tidningar som publicerat delar av det läckta materialet, endast den/de som tillskansat sig det hemligstämplade materialet från början. Med detta sagt kommer frågan om vad som är lämpligt att publicera, vilket är en annan fråga än vad som är eller bör vara lagligt att publicera.

I tidskriften Reason har Ken Kurson en bra artikel där han, i likhet med mig själv, är kluven inför Wikileaks. Han skriver bl.a.:

”The existence of WikiLeaks is a good thing. You can’t be in favor of democracy—and you certainly can’t be a journalist—if you don’t believe that the potential for exposure of wrongdoings helps keep those in positions of power accountable. However, just because something can be published doesn’t mean it should be. Privacy is not the same as ”secretive” or ”clandestine” or ”obfuscating.” As a society, we benefit from the Internet’s unrivaled ability to blast infinite information freely. But that ability does not mean everything ought to be shared.”

Och vad hade hänt om tidningar och organisationer under andra världskriget läckt planerna på invasionen av Normandie?

Det är dock uppenbart att myndigheterna har svårt att hantera hemligheter i dagens uppkopplade värld. Som Konservative Europaparlamentarikern Daniel Hannan skriver på sin blogg:

”There are one or two very specific areas where governments need to act in secret, but most of what has been leaked falls into the Pretty Bloody Obvious category. The only reason it is of interest is that it was classified. The days of official secrecy are over; they have been displaced by technological change. Get used to it.”

Allt måste inte ut.

Underhållande om 200 års utveckling

I sin bok När människan skapade världen beskrev Johan Norberg hur en makalös utveckling de senaste 200 åren möjliggjorts genom att ökad frihet släppt lös mänsklig skaparkraft.

BBC har ett program där Hans Rosling, professor i internationell hälsa vid Karolinska institutet, på ett underhållande sätt visar världens ekonomiska utveckling under de senaste 200 åren.

(Via Stephen Hicks)

Se även mitt blogginlägg om den ekonomiska friheten i världen.