Monthly Archives: augusti 2010

Thor Halvorssen

Lustigt sammanträffande, i förrgår bloggade jag om en artikel av den (klassiskt) liberale exilvenezuelanen Thor Halvorssen som handlade om Hugo Chávez bisarra manifestation där han framställde sig som reinkarnationen av befrielsehjälten Simon Bolívar. Igår sändes ett avsnitt på SVT2 i den norska serien Folk i farten, som den här gången handlade om Thor Halvorssen och hans far med samma namn!

Jag har läst om Halvorssen (d.y.) tidigare, men min kännedom om honom har varit begränsad. TV-programmet var intressant, men kan tyvärr inte ses på SVT:s hemsida pga upphovsrättsliga skäl. Däremot går programmet i repris 15/8 och 17/8. I en scen från Halvorssens bostad i Los Angeles kunde man se hörnet av en reklamaffisch för Ayn Rands The Fountainhead.

Mer information om Halvorssen kan man läsa om på Wikipedia. Till hans arbete för mänskliga rättigheter hör exempelvis The Human Rights Foundation och många filmprojekt som bl. a. The Singing Revolution om Estlands befrielse från Sovjetunionen och 2081, en framtidsskildring av en extremt egalitär totalitär stat baserad på Kurt Vonneguts kortroman Harrison Bergeron. Halvorssen var även förste chefen för Foundation for Individual Rights in Education som arbetar för akademisk frihet och mot censur på universiteten.

hemsidan för Halvorssens Moving Picture Institute (där man kan läsa om filmerna och se trailers) står bl.a.:

”Historically, the film industry has been largely unconcerned with developing a distinctive and nuanced portrait of deep-seated American values such as free speech, freedom of association, and the free enterprise system.  Such values have been defined and defended almost exclusively in print and through oral argument. But as visual media become increasingly prevalent, we depend more heavily upon movies for our philosophical, moral, and social guidance. If the ideal of freedom is to endure—if it is to maintain its vitality and relevance in our society—it must find its way into film, our most vital, relevant, and far-reaching art form. Freedom must be seen to be believed.”

Här är en artikel från 2007 i New York Times om Halvorssen.

Hugo Chávez nekrokrati

Venezuelas maktfullkomlige president Hugo Chávez blir allt galnare. I Washington Post har exilvenezuelanen Thor Halvorssen en artikel där han berättar om hur Chávez i en makaber manifestation låtit gräva upp kvarlevorna efter Simon Bolívar, befrielsehjälten från 1800-talets början i kampen mot Spanien, och en ständig referenspunkt för Chávez, som kallar både sin revolution och republik ”bolivariansk”. Halvorssen (som själv är ättling till Bolívar):

”Shortly after midnight on July 16, Venezuelan President Hugo Chávez reached back in time. He presided at the exhumation of the remains of Simón Bolívar — Latin America’s greatest independence hero, who helped liberate the region from Spain in the 19th century, and the object of Chávez’s personal and political obsession.

The skeleton was pulled apart. Pieces were removed, such as teeth and bone fragments, for ”testing.” The rest was put in a new coffin with the Chávez government’s seal. Chávez, who also tweeted the proceedings, gave a rambling speech in which he asked Christ to repeat his Lazarus miracle and raise the dead once more. He also apparently conversed with Bolívar’s bones.

”I had some doubts,” Chávez told his nation, paraphrasing the poet Pablo Neruda, ”but after seeing his remains, my heart said, ‘Yes, it is me.’ Father, is that you, or who are you? The answer: ‘It is me, but I awaken every hundred years when the people awaken.’ ”

By presidential decree, every television station in Venezuela showed images of Bolívar in historic paintings, then images of the skeleton, and then images of Chávez, with the national anthem blaring. The message of this macabre parody was unmistakable: Chávez is not a follower of Bolívar — Chávez is Bolívar, reincarnated. And anyone who opposes or criticizes him is a traitor not just to Chávez but to history.”

Christopher Hitchens skriver i Slate om Halvorssens artikel och om hur han själv tillsammans med bl.a. skådespelaren Sean Penn träffade Chávez, som i en konversation dem emellan ifrågasatte om al-Qaida existerar och att det som skrivs om Osama bin Laden i väst är från ”imperialistisk media”:

”Not since North Korean media declared Kim Jong-il to be the reincarnation of Kim Il Sung has there been such a blatant attempt to create a necrocracy, or perhaps mausolocracy, in which a living claimant assumes the fleshly mantle of the departed.”

Chávez tillsammans med kompisarna Robert Mugabe och Alexandr Lukasjenko.

Patricia Neal, R.I.P.

Skådespelerskan Patricia Neal har avlidit 84 år gammal. Hon spelade Dominique Francon i filmatiseringen (1949) av Ayn Rands roman The Fountainhead (Urkällan). I svenska filmguider är filmtiteln Pionjären. Denna film blev genombrottet för Neal. Hon gifte sig senare med författaren Roald Dahl.

Jag tycker att Neal (som dessutom var väldigt snygg) tillsammans med Raymond Massey som Gail Wynand är de bästa skådespelarna i The Fountainhead. Filmen är rätt OK, men kunde varit bättre. Gary Cooper som Howard Roark är för träig. Jag har alltid tyckt att Gregory Peck skulle ha passat bättre som Roark.

Det var f.ö. genom denna film som Alfred Hitchcock upptäckte fotografen Robert Burks, och kom att använda honom till sina egna filmer. Fotot är av hög klass i filmen.

Nationell osäkerhet

Nyligen publicerade Washington Post det arbete som dess journalister ägnat sig åt i två år för att kartlägga USA:s hemliga nätverk av säkerhets- och underrättelsetjänster. Sammanlagt jobbar nästan en miljon människor i den innersta verksamheten, en verksamhet som allvarligt brister i såväl rättssäkerheten som i effektiviteten i dess syften. Libertarianer har redan tidigare kritiserat utvecklingen mot ett övervakningssamhälle där rättssäkerheten sätts ur spel. Sheldon Richman på The Freeman kommenterade Washington Posts avslöjande här:

”Those who understand the exploitative nature of big government suspected that the U.S. response to the 9/11 attacks had little to do with the security of the American people and much to do with power and money. Still, the magnitude of the scam, as revealed by the Washington Post last week, is astonishing.

Naturally, the politicians justify the growth in intelligence operations on national security grounds. To make sure such attacks never happen again, they said, new powers, agencies, personnel, and facilities were imperative.

Now the truth is out: the post–9/11 activity has been an obscene feeding frenzy at the public trough. Any resemblance to efforts at keeping Americans safe is strictly coincidental.

“The top-secret world the government created in response to the terrorist attacks of Sept. 11, 2001, has become so large, so unwieldy and so secretive that no one knows how much money it costs, how many people it employs, how many programs exist within it or exactly how many agencies do the same work” the Post’s Dana Priest and William Arkin write. “After nine years of unprecedented spending and growth, the result is that the system put in place to keep the United States safe is so massive that its effectiveness is impossible to determine.””

Richman skriver i en annan kommentar om explosionen av rättsosäkra ”national security letters”:

”There’s a country that earlier generations might not recognize in which the national government’s criminal investigative agency can execute its own warrants without court approval; present them to private companies and demand information about people who are not necessarily suspected of criminal wrongdoing; and — if that were not enough — forbid those companies from telling anyone — not even the target of the investigation.

The country I have in mind is not a Latin American banana republic or a Middle Eastern dictatorship. It’s the United States of America.

The warrant-like orders requiring no judge’s signature are called national security letters. In the last nine years the FBI, Defense Department, and CIA have issued well over a hundred thousand national security letters. The FBI has exceeded even the broad powers granted by Congress, and that overreach continued for years after it came to the attention of bureau lawyers. Earlier this year the inspector general of the Justice Department documented the FBI’s frequent violations of the law. (See it here in pdf form.) If the government is now operating within the law, that is no reason for complacency: The law itself is an abuse.”

2005 rapporterade New York Times om hur The National Security Agency på order från president George W Bush ägnade sig åt avlyssning utan domstolsutslag. 14 jurister, bland dem libertarianske juridikprofessorn Richard Epstein, publicerade ett öppet brev till kongressen i New York Review of Books där de ifrågasatte verksamhetens konstitutionella legitimitet.

Det är tråkigt att konstatera att inte heller EU eller Sveriges regering bryr sig om farorna med övervakningssamhället.